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Tecnología

Agencias espaciales más importantes del mundo se unirán para desviar asteroides

Las agencias espaciales probarán un plan de contingencia en caso de que un asteroide potencialmente peligroso se acercará a la Tierra.

Un asteroide terrestre no tendría que ser enorme para ser un problema. Incluso algo de solo un par de cientos de pies de ancho podría causar una devastación generalizada si golpea un pueblo o ciudad.

Un par de semanas atrás, más de 130 científicos se reunieron en Roma para obtener más detalles sobre una colaboración informal entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) llamada AIDA, abreviatura de “evaluación de impacto y desviación de asteroides”. AIDA se refiere a un par de misiones diseñadas para estrellar una nave espacial contra un asteroide cercano a la Tierra y luego estudiar el impacto para ver qué tan factible sería para los humanos empujar un asteroide fuera de su trayectoria, si alguna vez lo necesitamos.

“Hoy, somos los primeros humanos en la historia en tener la tecnología para evitar que un asteroide impacte la Tierra”, dice Ian Carnelli de la ESA. “La pregunta clave que queda por responder es: ¿son las tecnologías y los modelos que tenemos lo suficientemente buenos para funcionar realmente? Antes de conducir un automóvil, debe tener una póliza de seguro. Bueno, AIDA es la póliza de seguro para el planeta Tierra “.

Comienza con la Prueba de redireccionamiento doble de asteroides de la NASA (DART). Un trozo de metal de media tonelada se lanzará en julio de 2021 y se dirigirá hacia 65803 Didymos, un asteroide binario (formado por un gran asteroide orbitado por una “luna” más pequeña). Después de 16 meses, DART llegará a Didymos y chocará contra la luna a más de 14,700 millas por hora.

La colisión debería ser suficiente para cambiar la órbita y la velocidad de la luna alrededor del cuerpo primario en una fracción de un porcentaje, una pequeña cantidad, pero medible por los telescopios de la Tierra. Un cubesat de fabricación italiana llamado LICIACube se separará de DART justo antes del impacto y tomará imágenes directas de la colisión. Si funciona, será la primera vez en la historia que los humanos hayan cambiado físicamente la trayectoria orbital de un objeto basado en el espacio.

DART también probará un par de nuevas tecnologías de vuelos espaciales. El primero es un nuevo sistema de propulsión eléctrica solar, llamado NASA Evolutionary Xenon Thruster-Commercial (NEXT-C). Se basa en un sistema utilizado por primera vez en la misión Dawn lanzada hace más de una década, para estudiar los protoplanetas Vesta y Ceres. El segundo es la navegación autónoma en tiempo real de maniobra de cuerpo pequeño (SMART Nav), un nuevo algoritmo para la orientación de la nave espacial y el control de la navegación. SMART Nav será responsable de apuntar DART a la luna.

“Uno de los principales desafíos de DART es apuntar de manera confiable e impactar directamente en la pequeña luna, a 6,8 millones de millas de la Tierra”, dice Nancy Chabot, científica planetaria de la Universidad Johns Hopkins, quien es la coordinadora de DART. Aproximadamente una hora antes del impacto, SMART Nav identificará el asteroide correcto de los dos y luego dirigirá la nave espacial hacia él.

Fuente: El Imparcial

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